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한광일

웃음의 효능

웃는 것은 여러 가지로 좋은 효능이 있다고 알려져 있지만 구체적으로 어떤 영향이 있을까.
미국 스탠포드 대학 교수인 윌리엄 프라이(William Fly) 박사는 40년 동안 웃음에 대한 연구를 한 것으로 유명하다.
그의 오랫동안의 연구 결과, 웃음은 심장병 예방과 치료에 탁월한 효과가 있으며, 10초 동안 크게 웃으면 3분 동안 보트의 노를 젓는 것과 같은 운동효과가 있다고 발표했다.
또‘웃음학의 아버지’라 불리는 노만 카슨스()는 웃음으로 병을 치유한 경험을 토대로 <질병의 해부>라는 유명한 책을 쓰고 거기서“웃음은 방탄 조끼”라는 강력한 메시지를 전달하며 세계적인 웃음의 메신저가 된 사람이다.
그는 자신이 강직성 척수염으로 죽을 지경에 이르렀을 때 몬트리올대학의 한스 셀리() 박사의 <삶의 스트레스>라는 책 속에서“마음의 즐거움은 약이 된다”는 글귀를 접하고서 강한 충격을 받았다고 한다.
그래서 이때부터 웃기 시작하여 웃음을 통해 그렇게도 아픈 통증이 사라지고 깊은 잠을 잘 수 있었으며, 죽을병이 완치되는 것을 체험한 후 웃음에 대한 본격적인 연구를 하게 되었다.
그 결과 웃음은 막혔던 혈관을 뚫어 혈액순환을 잘되게 하고, T임파구, 감마-인터페론, 백혈구가 증가되며, 암세포를 공격하는 NK세포가 증가되는 등 놀라운 연구 결과를 입증하였다.
레이먼드 A. 뮤디라는 의사는 유머를 질병치료법에 이용했는데, 그는 유머가 확실히 질병을 치유하는 놀라운 작용을 한다고 밝혔다.
그 이유로 그는, 유머는 자신의 문제를 긍정적인 시각에서 파악 가능하게 한다. 중증의 우울병 환자가 스스로를 코미컬하게 볼 수 있게 된 이후로 우울증에서 탈출할 수 있었음을 보여주었다.
또 그는 수많은 임상경험을 통해서 유머는 통증을 덜어주는 마취 작용이 있음을 알아내었다. 무의식의 긴장 때문에 늘 두통을 호소하던 사람에게 유머러스한 자극을 주었더니 웃기 시작했고, 그 결과 통증을 느끼던 부분의 긴장이 풀어져 통증이 가벼워진 것이다.
그리고 유머는 의사와 한자 사이의 커뮤니케이션을 확립시키고, 또한 회복시켜 주었다. 게다가 유머는 환자로 하여금 살아야겠다는 의지를 불러일으키는 것을 보았다.
이런 과정을 목격한 결과, 뮤디는 이렇게 말했다.
“단순히 환자를 웃기는 데 그치지 않고 인생을 유머러스한 관점에서 볼 수 있도록 의사가 도와야 한다. 이것이야말로 궁극적으로 가장 가치 있는 요법이라고 할 날들이 다가오고 있다.”
미국 뉴욕주립대 로이진 박사는 잘 웃으면 8년을 더 살 수 있으며 늘 감사하고 칭찬하고 긍정적이면 6년을 회춘한다고 했다.
여자가 남자보다 6.9(05년 기준)년 오래 사는 이유는 자주 웃기 때문이며, 얼굴이 굳어 있거나 깊은 고민에 빠지는 사람은 수명이 짧다는 것이다. 즉, 웃음은 동서양을 막론하고 묘약이며 명약이라고 강조한다.
아무리 명의(名義)라 하더라도 의사가 고칠 수 있는 병은 20%에 지나지 않는다고 한다. 이 말은 매우 의미심장한 말이 아닐 수 없다.
100년 전 중국에서는 새의 깃털로 환자를 간지럼 태워 치료한 적이 있다고 한다.
이렇듯 웃음은 바야흐로 대체의학, 대안의학, 통합의학이라고 할 수 있는 것이다.
행복의 조건이 다양하지만, 그 중 가장 기본은 건강해야 한다. 건강에 제일 좋은 것은 운동이다. 그런데 운동보다 더 좋은 것은 운동하면서 웃는 것이다.
몸이 굳어 버리면 마음도 굳어 버린다. 반대로 마음이 닫혀 있으면 몸도 닫혀 있어 몸의 전체적인 순환이 제대로 안 된다. 몸과 마음은 하나이기 때문이다.
박장대소와 요절복통으로 웃어보라. 그렇게 웃을 때면 우리 몸의 구석구석에서 반응을 한다. 650개의 몸근육과 80개의 얼굴근육, 그리고 206개의 뼈가 움직이며, 오장육부가 다 움직인다고 한다.
15초만 웃어도 12kcal 가 소모되고 윗몸 일으키기를 25번 한 운동효과와 같다.
그리고 웃으면 뇌 속에 알파파가 증가해 기억력이 좋아지고, 산소 공급이 두 배로 증가하여 혈액순환이 잘되며, 혈류량이 2~3배 증가해 각종 무서운 성인병을 예방해 준다.


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